The Institut Jacques-Monod, funded jointly by the CNRS and the University Paris Diderot, is one of the main centers for basic research in biology in the Paris area.
It is headed by Michel Werner, Research Director.

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IJM News

  • Des pincettes en ADN pour étudier l’interaction entre une médicament et sa cible à l’échelle molécule-unique

    L’efficacité d’un médicament est fortement liée au temps que la molécule médicamenteuse passe accolée à sa cible, typiquement une protéine. Bien souvent si l’interaction est de longue durée la drogue aura un effet plus fort que si l’interaction est de courte durée. Une équipe pluridisciplinaire vient de décrire dans la revue Nature Nanotechnology une nouvelle approche à très haute résolution permettant d’observer, en temps réel, l’interaction d’une seule molécule médicamenteuse avec une seule molécule de cible. Cette observation du « quantum » d’interaction moléculaire ouvre de nouvelles perspectives dans le développement des médicaments mais aussi des anticorps thérapeutiques et de la science des matériaux.

  • News from the third branch of humanity, the Denisovans

    A tiny fragment of a finger bone from Denisova cave in Siberia containing exceptionally well preserved DNA led in 2010, through the analysis of its genome, to the discovery of a previously unknown human population, the Denisovans, a sister-group of Neandertals. Denisovans have been documented living in the Middle and Upper Pleistocene (at least between 50,000 and 195,000 years ago) in southern Siberia and Tibet, but have left traces in the genomes of present-day populations in Melanesia and, to a lesser extent, in some populations in Asia. Yet, due to the scarcity of identified skeletal remains, almost nothing is known about their physical appearance. In the framework of an international, interdisciplinary collaboration coordinated by Eva-Maria Geigl, the Epigenome & Paleogenome group of the Institut Jacques Monod measured and photographed another fragment of the phalanx, analyzed its mitochondrial genome and demonstrated that it as the larger part of the famous phalanx that had yielded the first Denisovan genome. Paleoanthropologists from PACEA, University of Bordeaux, and from the Department of Anthropology, University of Toronto, Canada, reconstructed the image of the complete phalanx (Figure) and performed careful morphometric analyses of the measurements and pictures of the phalanx and comparison with finger phalanges of Neandertals and anatomically modern humans. This analysis shows that the finger phalanx of the Denisovan woman is close in shape to that of anatomically modern humans, in contrast to the molars and a recently identified mandible from Tibet. Thus, Denisovans seem to have mosaic characters that may challenge paleoanthropologists searching for Denisovan skeletal remains to better characterize morphologically this “third” branch of humanity.

  • Une stratégie de résistance à un inhibiteur métabolique découverte grâce à la levure

    Les cellules cancéreuses prolifèrent de manière incontrôlée. Ceci s’accompagne d’une capacité accrue à importer les nutriments et à les métaboliser. Le dérivé toxique d’un sucre, le 2-désoxyglucose (2DG), est préférentiellement importé par les cellules cancéreuses et inhibe leur croissance. En utilisant la levure de boulanger comme organisme modèle, les chercheurs ont précisé les effets cellulaires de cette drogue et les mécanismes de résistance associés. Ces résultats sont publiés dans la revue Science Signaling.

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